The Technology Grows – La Tecnología Crece

The Honduran school year began at the beginning of February, and as in most places, that calls for a crazy time. Paul, Sandy and I (Grace) have been traveling all around the Frontera, as each of the 7 municipalities gets their feet off the ground with KA Lite.

We have 5 “veteran” schools that have been using KA Lite for at least a few months, if not a year or more. However, 7 more schools were trained in over school break and at the beginning of this year. Our team has been balancing training and starting the new schools, just as much as supporting our “veteran” friends.  Our weeks are filled with truck rides after truck rides across the bumpy, non-paved roads to each pueblo.

Last year was a great start for CREE. We spent our time making connections, defining our mission, experimenting with different techniques and a lot of learning. This year we want to focus on refining our work, creating a sustainable system, collaborating with municipal and department leaders and above all getting LOTS more kids in front of quality educational resources and technology. We ended last year serving more than 1000 kids. This year we have expanded greatly, already serving more than 2000 kids!

The high school in each of the 7 towns is using KA Lite. This year we are expanding to reach younger kids, below the high school level. The elementary schools and “Centro Basico’s” (grades 1-9) usually have fewer resources than the high schools. Aside from their lack of resources and teachers, they are further out into rural areas with poorer communities. The superintendents of each town told us they want us to turn our focus on supporting these younger students. Instead of just working with math and science in KA Lite we thought about what would be most beneficial to these teachers and students….and came up with a new game plan. While we will continue to bring KA Lite with a server/router/projector, we will also bring a large tablet, which we call the “Teacher Tablet” (with a removable keyboard), loaded with Android Applications. The applications range from Spanish to Math to English, with a focus on English. There is a country-wide mandate on English in schools, but a lack of English-speaking teachers. Most acting teachers are those who have just picked up some English street language. These apps are directed at supporting them with content and pronunciation.

For now, as we apply for grants and look for funding we start each school off in “presentation mode.” They use the apps and KA Lite as a large group from the projector. As our funds allow, our goal is to supply each school with a quantity of tablets to fill a classroom, one per child. In the meantime, if students have smartphones or tablets from home, teachers allow them to bring them in when it is KA Lite time.

Below are photos from our visit with the San Antonio High School last week. We trained in the math teacher – Profe Disney in November 2017. He is not letting these resources go to waste. Disney traveled to Camasca over break just to ask me a couple of questions he had forgot from our training last Nov. He already has every single one of his classes using KA Lite. Even more impressive – San Antonio does not have a projector OR tablets. The mayor is supposed to give them a projector in the next couple of weeks. Below you can see students in groups of 2-4 working with the cellphones or tablets they were able to round up as a class. We are excited to be able to see what this dedicated group of teachers and students are able to accomplish when they get their additional equipment of projectors and tablets.

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El año escolar Hondureño empezó al principio de Febrero, y similar a muchos lugares, ese tiempo es un tiempo loco. Pablo, Sandra y yo (Grace) hemos estado viajando en todo la frontera, durante que cada de los 7 municipios empieza con KA Lite.

Tenemos 5 centros que ya han usado KA Lite por lo menos por unos meses, sino un año o aún más. Sin embargo, 7 más centros han estado capacitados durante los vacaciones y al principio de este año. Nuestro equipo ha estado compartiendo nuestro tiempo con el capacitación y empieza de centros nuevos, igual con el apoyo de nuestro amigos ya entrenados. Nuestras semanas están llenas de viajes y más viajes en el carro de Pablos, a través de calles feos y no paveados para llegar a cada municipio.

El año pasado fue una empieza exitosa para CREE. Pasamos nuestro tiempo haciendo conexiones, definiendo nuestra misión, experimentando con técnicas diferentes y mucho aprendizaje. Este año queremos enfocar en refinar el trabajo, crear un sistema sostenible, colaborar con líderes de los municipios y el departamental, y sobre todo lograr a poner MUCHO más niños en frente de tecnología y recursos educacionales de alta calidad. Terminamos el año pasado sirviendo más que 1000 niños. Este año ya hemos expandido mucho, sirviendo más que 2000 niños!

El colegio en cada uno de los 7 municipios está usando KA Lite. Este año estamos expandiendo para llegar a niños más jóvenes, baja en nivel del colegio. Las escuelas primarias y los centro básicos (grados 1-9) típicamente tienen menos recursos que los colegios. A parte de la falta de recursos y profesores, están más lejos en áreas rurales a dentro de comunidades más pobres. Los directores municipales en cada municipio nos dijeron que quieren que enfoquemos en apoyar a estos estudiantes más jóvenes. En vez de solamente trabajar con matemáticas y ciencias naturales en KA Lite pensamos de lo que sería lo más beneficial para los estudiantes y profesores…y llegamos a un nuevo plan.  Vamos a continuar traer KA Lite con el equipo de un servidor, router y data show, pero también vamos a traer una tableta grande, lo que llamamos la tableta de la maestra (con teclado desmontable), llena con aplicaciones Android. El rango de aplicaciones es de español a matemáticas a Ingles, con un enfoque en Ingles. En Honduras, hay un mandato para Ingles en cada centro, pero hay una falta de profesores que hablan inglés. La mayoría de los profesores de inglés aprendieron sus palabras de la calle. Estas aplicaciones están dirigidos para apoyar a los profesores con contenido, escuchando y pronunciación.

Por ahora, durante que aplicamos para subsidios y buscar fondos, empezamos cada centro con el modo de presentación con la tecnología. Ellos usan los aplicaciones y KA Lite como grupo grande del data show. Nuestra meta, cuando conseguimos más fondos, es poder suplicar cada centro con una cantidad de tabletas suficiente para llenar un aula, una tableta cada niño. Mientras tanto, si los estudiantes tengan celulares inteligentes o tabletas de la casa, los profesores permitan que los traigan cuando es tiempo para KA Lite.

Las fotos arriba están de nuestra visita con el colegio en San Antonio la semana pasada. Capacitamos al profesor de matemáticas, Profe Disney, en Noviembre de 2017. Él no los deje los recursos sin uso. Disney viajo a Camasca durante las vacaciones solamente para preguntarme unas preguntas que él ha olvidado desde el entrenamiento el año pasado. Él ya está trabajando con cada grado en el colegio con KA Lite. Aún más impresionante – San Antonio no tiene un data show NI tabletas. El alcalde va a darles un data show en las próximas semanas. Abajo puedan ver los estudiantes trabajando en grupos de 2-4 con celulares o tabletas y pudieron traer de las casas. Estamos emocionados para poder ver que este grupo de estudiantes y profesores dedicados puedan lograr cuando reciban su equipo adicional.

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